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© Brunnen Verlag

26.06.2024 / Buchauszug / Lesezeit: ~ 7 min

Autor/-in: Collin Hansen

Timothy Keller – seine Werte, seine Vorbilder

Wie der bekannte Pastor Timothy Keller die Herzen der Skeptiker in New York erreichte.

Der 2023 verstorbene amerikanische Pastor Timothy Keller ist auch vielen Christen im deutschsprachigen Raum durch seine zahlreichen übersetzen Bücher ein Begriff. Der Leiter der Redeemer Church in New York City schaffte es, die Botschaft des christlichen Glaubens einer urbanen und kritischen Stadtbevölkerung glaubhaft zu vermitteln. Gleichzeitig waren ihm Diakonie und Nächstenliebe ein großes Anliegen.

Collin Hansen hat eine Biografie über den „C.S. Lewis des 21. Jahrhunderts“ verfasst, die unter dem Titel „Timothy Keller. Was ihn prägte: Menschen, Bücher und ein gnädiger Gott“ ebenfalls auf Deutsch erschienen ist. Lesen Sie im zweiten Teil unseres Buchauszuges, welche Kultur die Mega-Church lebte und welche Vorbilder Keller bei seiner Arbeit als Pastor in einer Metropole prägten.

Wir danken dem Brunnen Verlag Gießen für die freundliche Genehmigung zur Veröffentlichung!

Das Wachstum von Redeemer verblüffte die PCA-Leiter (Presbyterian Church in America; Reformierte Kirchen in Amerika) in den Südstaaten ebenso wie die säkularen Journalisten in New York. Kathy Keller übernahm die Rolle der Kommunikationschefin.

Keller weicht unpopulären Fragen nicht aus

Kathy sagte zu einem der Journalisten: „Es ist überraschend, dass so viele gebildete Zwanzig- und Dreißigjährige in eine Gemeinde gehen, die gegen Sex außerhalb der Ehe ist.“ Der Journalist lachte: „Ja, das wäre überraschend!“ „Nein“, stellte Kathy klar, „ich will damit sagen, das lehren wir tatsächlich.“ Der Journalist blickte entgeistert.

Im Herbst 1991 predigte Tim Keller neun Wochen lang über die Ehe, eine Reihe, an die sich viele frühe Redeemer-Mitglieder erinnern, von denen die meisten noch nicht verheiratet waren. Kein Content der Gemeinde wurde häufiger heruntergeladen.

Keller wusste, dass er es nicht vermeiden konnte, über Sex zu sprechen, denn so viele Menschen, die durch den Dienst von Redeemer zum Glauben fanden, wandten sich ab, wenn es zu den Geboten gegen Sex außerhalb der Mann-Frau-Ehe kam.

Der Wert der Keuschheit war für die meisten New Yorker nicht einmal verständlich. Viele lachten nur über die biblische Ethik; einige bescheinigten ihr, psychisch destruktiv zu sein.

Eine Kultur aus Ironie, Nächstenliebe und Demut

In den 1990er-Jahren besuchten auch viele PCA-Führungskräfte aus dem Süden Redeemer, um das Geheimnis des Erfolgs der Gemeinde inmitten dieser Herausforderungen zu ergründen. Vielleicht hatte die Kirche ein neues Musikgenre entdeckt? Verwendete sie Videos und Ausschnitte aus beliebten Fernsehsendungen in dieser Ära der megapopulären New Yorker Sitcoms Friends und Seinfeld? Vielleicht hatten sie in der Broadway-Stadt die besten evangelistischen Sketche geschrieben?

Aber das war es nicht, was die Besucher bei Redeemer fanden. Der einfache und traditionelle Gottesdienst, der sich an Calvins Genfer Gottesdienstordnung aus dem 16. Jahrhundert anlehnte, ähnelte den PCA-Gemeinden im ganzen Land.

Äußerlich sah die Gemeinde nicht anders aus. Aber die Kultur im Inneren war für eine Gemeinde ungewöhnlich.

Ein Künstler beschrieb die Kultur von Redeemer als „irony, charity, and humility“ (Ironie, Nächstenliebe und Demut).

Gottesdienstbesucher fühlen sich angenommen

Keller erklärt: „Sie sagten, dass es bei uns nicht jene pompös-sentimentale Sprache gab wie in den anderen Kirchen, die sie so als Seelenmassage empfanden. Stattdessen begegneten bei uns die Leute einander mit einer freundlichen Selbstironie.

Sie erklärten weiter, dass der Glaube in der Redeemer Church mit einer solchen Freundlichkeit und Demut vertreten wurde, dass die Menschen von Manhattan sich angenommen fühlten, auch wenn sie die Glaubensüberzeugungen der Gemeinde nicht teilten.

Vor allem aber, so fuhren sie fort, war die Predigt und die ganze Kommunikation in unserer Gemeinde intelligent und ausgewogen und nahm Rücksicht auf die Gefühle der Hörenden.“

Keller hätte hier genauso gut über sich selbst sprechen können. Er mag nicht jede Verwaltungsstruktur in der Gemeinde kontrolliert haben. Doch er prägte das Wesen und die Kommunikation der Gemeinde.

Vorbild aus Großbritannien: Martyn Lloyd-Jones

Es überrascht nicht, dass er dies mithilfe der Kirchengeschichte tat, da er auf keine eigenen Erfahrungen bezüglich erfolgreicher Modelle zurückblicken konnte, wie Kirchen im urbanen Kontext säkulare Menschen erreichen. Als Keller nach New York zog, gaben nur 6 Prozent der Amerikaner an, keiner Religionsgemeinschaft anzugehören. Doch in Manhattan lag diese Zahl bei 30 Prozent.

Also schaute Keller in die jüngere Kirchengeschichte Großbritanniens, das in seiner Säkularisierung New York City näher steht als dem Rest der USA. Er kehrte zu einem Namen zurück, den er zum ersten Mal in Bucknell gehört hatte: Martyn Lloyd-Jones, und las sein Werk Preaching and Preachers (dt.: Die Predigt und der Prediger). Er hörte sich Hunderte Predigten von Lloyd-Jones an, der von 1939 bis 1968 (dem Jahr, in dem Keller sein Studium begann) in der Westminster Chapel in London predigte.

Nichtchristen und Christen brauchen das Evangelium

Lloyd-Jones wollte mit seinen Morgenpredigten Christen im Glauben stärken und mit seinen Abendpredigten Nichtchristen erreichen. Aber beide Predigten hatten das Evangelium von Jesus Christus im Zentrum und forderten die Zuhörer mit biblisch-theologischen Einsichten heraus. Lloyd-Jones ermutigte Christen, beide Gottesdienste zu besuchen, auch wenn er hoffte, dass sie Freunde mitbringen würden, besonders am Abend.

Er plädierte dafür, das Publikum nicht zu stark voneinander abzugrenzen. Beide Gruppen mussten an das Evangelium erinnert werden. Beide brauchten geistliche Tiefe. Lloyd- Jones warnte, dass bei Predigern, die sich nur an Gläubige wenden, Christen oft hart, kalt und selbstgefällig werden. Wenn sie in ihren Predigten nicht evangelisieren, produzieren Prediger Pharisäer.

In den ersten sieben Jahren bei Redeemer folgte Keller dem Konzept von Lloyd-Jones, allerdings vertauschte er Abend- und Morgenpredigt, sodass er morgens mehr erzählende Teile der Bibel für Nichtchristen predigte.

Keller lernte von Lloyd-Jones, niemals anzunehmen, dass alle Menschen Christen sind, und niemals zu meinen, dass Christen das Evangelium nicht mehr brauchen.

„Evangelisiere, wenn du erbaust, und erbaue, wenn du evangelisierst.“

Wenn Keller nach den Abendgottesdiensten Fragen zur Predigt beantwortete, wusste er, dass er Christen etwas über den Umgang mit Skeptikern zeigen konnte, wenn Nichtchristen ihn herausforderten.

Zitate von Shakespeare über Madonna bis zum Wall Street Journal

Keller hielt Drei-Punkte-Predigten mit der gleichen direkten Einfachheit wie ein Business-Week-Artikel. Er zitierte jeden von C. S. Lewis bis Madonna, von Jonathan Edwards bis Woody Allen.

Besucher wollten die Gemeinde in eine Schublade stecken, aber es gelang ihnen nicht. Wenn Keller Shakespeare und The Village Voice zitierte, dachten die Liberalen, er sei einer von ihnen. Dann verwirrte er sie mit einer Erklärung zum Kreuz, die jeden konservativen Evangelikalen ermutigt hätte.

Sie hatten noch nie einen Prediger gehört, der in der Theologie von John Owen, Martin Luther, Jonathan Edwards und John Calvin verwurzelt war und neben dem Wall Street Journal, der New York Times und First Things, The Nation und The Weekly Standard, Wired und The New Yorker auch noch das Stadtmagazin The Village Voice las.

Keller verwässerte in seiner Predigt nicht die reformierten Überzeugungen von Redeemer, sondern entfaltete sie im Kontext dieser breit angelegten Lektüre.

Keller merkte, dass seine Predigten langweilig und altbacken wurden und sich wiederholten, wenn er nicht gleichzeitig viel las. In der Regel predigte er neben einem Notenpult, auf dem er gedruckte Kopien von Zitaten ablegte, die er verwenden wollte, und sprach die Gemeinde als „Freunde“ an.

Ein geistlicher Aufbruch unter langjährigen Kirchgängern

Lloyd-Jones hatte sich selbst oft nach der Art von Erweckung gesehnt, die gegen Ende des 20. Jahrhunderts in New York ausbrach. „Eine der aufregendsten Erfahrungen im Leben eines Predigers ist, was passiert, wenn Menschen, die jeder für Christen hielt, sich plötzlich bekehren und wirklich Christen werden“, sagte er. „Nichts wirkt stärker auf das Leben einer Gemeinde, als wenn dies bei einer Reihe von Menschen geschieht.“

Keller prägte den Begriff ecclesial revivalist, um zu beschreiben, wie er die unvorhersehbare Dynamik geistlicher Erneuerung mit der biblischen Ordnung für die Ortsgemeinde verband. Er predigte zum Herzen, während er den Verstand lehrte. Er erwartete viel von den Gemeindemitgliedern – seine Sicht von Erweckung umfasste immer noch Ordner voller Schulungsmaterial. Schließlich war er zuvor Professor gewesen.

Eine Gemeinde, die ihrer Stadt dient

Aber er griff auf seine Doktorarbeit über die Diakonie der reformierten Kirchen zurück, um ein weiteres Schlüsselelement hinzuzufügen. Aus seinen Studien und Erfahrungen wusste Keller, dass Redeemer der Stadt dienen musste, indem die Gemeinde den praktischen Bedürfnissen in ihrem Umfeld begegnete.

Er und andere Redeemer-Mitglieder mussten einfach auf die Straßen von New York City in den späten 1980er- und frühen 1990er-Jahren schauen. Sie fragten sich untereinander, was der barmherzige Samariter mit den Drogenabhängigen, Obdachlosen und Armen in ihren Vierteln tun würde.

Vorbild aus Philadelphia: James Montgomery Boice

Ein Vorbild fand Keller in Philadelphia in der Tenth Presbyterian Church, die damals von James Montgomery Boice geleitet wurde. Bis zu seiner Erfahrung mit Tenth brachte Keller städtische Kirchen meist mit Armut in Verbindung. Mit den vielfältigen Ausdrucksformen urbaner Gemeinden war er nicht vertraut.

Boice gab Keller eine Vision für eine Kirche im Stadtzentrum, die sich um Arme kümmerte und gleichzeitig junge Berufstätige mit dem Evangelium bekannt machte.

Boice führte die Gemeinde allmählich weg von der Orientierung auf die Pendler, die von den hervorragenden Predigten angezogen wurden, und brachte sie dazu, sich mit ihrem näheren Umfeld zu beschäftigen. Boice ermutigte Christen sogar, mitten in die Stadt zu ziehen, um einen strategischen Dienst nicht nur in der Stadt, sondern für die Stadt zu leisten.

In den 1970er- und 1980er-Jahren war die Kriminalitätsrate sehr hoch, dennoch zogen junge Ehepaare aus dem Kreis der Gemeinde nach Philadelphia. Sie starteten soziale Dienste, Dialoge mit Muslimen und sprachen Schwule an, die im Straßenblock, in dem die Gemeinde lag, auf der Suche nach Sex waren.

Biblische Lehre und soziales Engagement

Es gab noch andere Vorbilder für eine Innenstadtgemeinde, wie Keller sie mit Redeemer plante. Redeemer hat in 20 Jahren die Gründung von fast 100 Gemeinden im Stadtgebiet von New York unterstützt und konnte dadurch dazu beitragen, den Weg für Gemeindearbeit zu ebnen, die sich der Lehre über Rechtfertigung und Sühne ebenso verpflichtet fühlt wie dem Engagement für Gerechtigkeit und Barmherzigkeit.

Ersten Teil „Timothy Keller und die Anfänge der Redeemer Church“ lesen

 

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